乱世好莱坞:早期电影工业的博弈与转型


在一部专访节目中探讨1919年对现代世界的重要影响时,威斯康星大学名誉教授、著名电影史学家大卫·波德维尔将镜头对准了那一年美国电影工业的风云剧变。他讲述了当时电影明星对制片厂制度的反抗,以及应对一系列变革的派拉蒙影业公司。

波德维尔指出,最受欢迎的明星如玛丽·碧克馥、道格拉斯·范朋克、查理·卓别林及导演大卫·格里菲斯决定控制其影片的放映方式。他们合力成立联艺公司,旨在绕过由像福斯、米高梅这样大公司掌控的中间发行机构,直接与电影院老板和参展商打交道。而派拉蒙公司的应对策略则是试图实现从创作到消费的全面控制——垂直整合。

这两个截然不同的动作,反映出当时美国电影工业的矛盾双面:一方是追求艺术控制权的明星和导演,另一方则是力图巩固商业利益的企业。大卫·波德维尔认为,这种艺术与商业之矛盾至今仍然存在。

回顾起1919年的电影市场需求,波德维尔称那是一个有着健康需求量的年代,即便没有达到战争年代那样的高峰。因战后人们陆续回归家庭,电影市场体验到了一定程度的下滑,但随着人们手头富裕起来,观影率又有所回升。

提及电影制片厂的崛起,波德维尔指出,当时的放映商依赖明星影片,但更依赖源源不断的影片产量。摄影机的稳定、演员在一固定镜头中的动作以及更加戏剧化的表演风格是传统电影的特点,而美国电影则带来了快节奏、剪辑立体、特写频出的画面语言和叙事风格,这帮助美国影片在全世界范围内流行开来,被称为「连续性」风格。

最后,当被问及新形式的垂直整合,如网飞模式,对现行电影工业的影响时,波德维尔认为总会有人尝试获得独立,不断出现独立电影制作人,但面对如Netflix这样巨大的垂直整合模式,独立电影要想获得相匹配的市场占有率依然是巨大挑战。不过,电影产业历史的每一次新的波澜都在提醒我们,这个传媒形态从未停止变化和进步。

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